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La recherche fournit un autre indice sur le fonctionnement des maladies génétiques


Pour les personnes souffrant de maladies chroniques telles que l'arthrite et le diabète, «Pourquoi moi?» Est une question courante. Maintenant, les scientifiques pensent qu’ils peuvent avoir une réponse. Les chercheurs disent avoir localisé des étiquettes chimiques - ou des modificateurs génétiques - capables d'activer et de désactiver certains gènes.

Qu'Est-ce que c'est?

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Dans une étude récente, des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins et de l'institut Karolinska en Suède ont examiné des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde (une maladie auto-immune), mais leurs travaux pourraient également s'appliquer à des personnes souffrant d'autres affections chroniques telles que le diabète de type II. et des problèmes cardiaques. Les chercheurs ont comparé 354 patients nouvellement diagnostiqués atteints de polyarthrite rhumatoïde et 337 personnes en bonne santé et ont examiné les globules blancs dans les deux groupes. Ils cherchaient des différences dans l'ADN des participants, en particulier les étiquettes chimiques qui pourraient activer et désactiver les gènes.

Il s'avère que le simple fait de posséder un gène qui augmente le risque de polyarthrite rhumatoïde ne scelle pas le destin biologique d'une personne. Les chercheurs ont découvert que tous les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde participant à l'étude portaient quatre étiquettes spécifiques, ou méthyliques d'ADN, sur un groupe de gènes qui affectent la réponse immunitaire et le risque de développer une polyarthrite rhumatoïde. Les étiquettes étaient comme un feu vert pour les gènes de la maladie: Bien que certains patients du groupe en bonne santé aient des gènes pour la polyarthrite rhumatoïde, ils n'ont pas développé la maladie, probablement parce qu’ils n’avaient pas ces quatre balises spécifiques.

Pourquoi est-ce important

L'étude est un exemple d'épigénétique, un domaine de recherche qui étudie comment les modifications génétiques peuvent influer sur le risque de certaines maladies. Les chercheurs en épigénétique connaissent depuis quelque temps l’importance des étiquettes génétiques, mais ils ne savent toujours pas exactement comment ces étiquettes se retrouvent dans notre ADN. Les scientifiques soupçonnent que certaines balises ne sont pas seulement la cause de maladies, mais qu'elles sont en réalité causé par maladies. D'autres tags sont probablement le résultat de facteurs environnementaux (tels que le régime alimentaire, le stress et les toxines) ou de certains médicaments..

Récemment, de nombreuses recherches sur le terrain ont été consacrées aux effets de la méthylation de l’ADN sur la progression de la polyarthrite rhumatoïde. Régulation de la méthylation de l’ADN dans les synoviocytes de la polyarthrite rhumatoïde. Nakano, K., Boyle, D.L., Firestein, G.S. Division de rhumatologie, allergie et immunologie, Université de Californie, École de médecine de San Diego, La Jolla, CA. Journal of Immunology 2012.Nouvelles avancées en méthylation de l'ADN et modifications de l'histone dans la polyarthrite rhumatoïde, avec un accent particulier sur MeCP2. Miao, C.G., Yang, Y.Y., He, X. et al. École de l'alimentation et de la drogue, Université des sciences et technologies d'Anhui, Bengbu, Chine. Signalisation cellulaire 2012.Epigénétique dans la polyarthrite rhumatoïde. Trenkmann, M., Brock, M., Ospelt, C. et al. Centre de rhumatologie expérimentale et Zurich Centre de physiologie humaine intégrative (ZIHP), Université de Zurich, Zurich, Suisse. Revues cliniques en allergie et immunologie 2010 août; 39 (1): 10-9 .. Mais cette étude était unique en ce sens les chercheurs ont pu déterminer quelles étiquettes ont contribué à la croissance de la maladie et lesquelles ne sont apparues que après l'arthrite avait déjà développé.

Personne ne dit que les résultats de cette étude vont mener directement à un traitement curatif de la polyarthrite rhumatoïde ou de toute autre maladie. Il est également peu probable que les chercheurs sachent avec une précision de 100% qui va développer ces problèmes de santé. Mais cette recherche est un grand pas en avant pour pouvoir prédire quelles personnes sont à risque de contracter certaines maladies et, finalement, en essayant de les prévenir.

Voudriez-vous savoir si vous avez les étiquettes qui augmentent votre risque de certaines maladies? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous ou tweetez l'auteur à @ShanaDLebowitz.