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Comment organiser votre réfrigérateur pour conserver les aliments plus frais et plus longtemps (et réduire votre facture d'énergie)


Conseil: votre réfrigérateur n’est pas seulement un placard pour la nourriture, c’est un appareil de haute technologie qui vous permet de stocker toutes vos collations, condiments et plats de repas préférés dans des conditions optimales. Non seulement les réfrigérateurs ont des compartiments différents qui servent à des fins différentes, mais ils ont également des zones de température différentes. Cela signifie que si vous stockez des objets au mauvais endroit, vous ne tirez pas parti du miracle moderne de la réfrigération. Et cela entraîne une perte de nourriture, une perte d'argent et une diminution du désir de cuisiner à la maison. (Qui veut faire face à un tiroir à légumes de verdure fanée? Tu parles d'un ennui!)

Se détendre

Les aliments doivent être maintenus à des températures froides pour empêcher la croissance de bactéries et autres microbes qui les gâchent et peuvent rendre les gens malades. Les réfrigérateurs doivent être maintenus à 40 ° F ou moins, et les congélateurs à 0 ° F. Toutefois, même lorsque le réfrigérateur est suffisamment froid, la température variera d’une pièce à l’autre en fonction de la distance qui les sépare de l’élément de refroidissement. Maîtrisez l'art du réfrigérateur et vos aliments dureront plus longtemps.

Votre plan de jeu

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Congélateur
Commençons par les éléments les plus évidents: les congélateurs servent à stocker des éléments congelés (duh!). Votre glace va dans le congélateur, tout comme les fruits, les légumes, la viande, le bouillon et autres éléments congelés. Vous pouvez également stocker un nombre surprenant d'autres aliments au congélateur pour une utilisation ultérieure, tels que des tortillas, de la sauce pour pâtes et même des œufs. (Remarque: vous pouvez congeler le pain pendant trois mois au maximum, mais ne le rangez pas dans le réfrigérateur, il ne sèchera pas.) Le problème avec les congélateurs est d’emballer les aliments dans leurs emballages et de bien les ranger. optimise le stockage et économise également de l’énergie (et moolah sur cette facture énergétique). Plutôt que d'utiliser des bocaux en verre qui peuvent se briser, congelez les aliments dans des récipients en plastique empilables ou dans des sacs en plastique pour congélateur posés à plat.

Des portes
Les portes sont la partie la plus chaude du réfrigérateur et doivent être réservées aux aliments les plus résistants. Conservez les condiments, les jus et les autres aliments pouvant résister aux fluctuations de température. (Et rappelez-vous que même les condiments ont une durée de conservation). Étant donné que les portes des réfrigérateurs peuvent chauffer (en particulier lorsqu'elles sont souvent ouvertes), les œufs et les produits laitiers ne devraient pas y aller, même si vous sortez le lait du carton toute la journée. (Mais si c'est comme ça que vous roulez, vous devez vous inquiéter des bactéries plus grosses.)

Étagères supérieures
Les étagères supérieures du réfrigérateur ont les températures les plus constantes, tandis que les étagères inférieures sont les plus froides. Une stratégie pro des cuisines de restaurants consiste à placer des aliments qui n'ont pas besoin d'être cuits près du haut du réfrigérateur. Cela comprend les restes, les boissons et les aliments prêts à consommer tels que les tortillas, l'houmous et les viandes de charcuterie. Les herbes peuvent être conservées fraîches en les plaçant debout dans un vase ou un pot avec de l'eau et en les recouvrant d'un sac en plastique. Vous voudrez également garder les baies ici pour un accès facile (voir la section bac à légumes pour plus d'informations sur les baies).

Étagères inférieures
Les tablettes inférieures sont votre meilleur choix pour la viande crue, les œufs, les fruits de mer et autres produits laitiers, à conserver aux températures les plus froides. Pour empêcher les bactéries de la viande crue de se propager à d’autres endroits, assignez une section particulière du réfrigérateur comme casier à viande. Conservez la viande dans son emballage d’origine et placez-la sur une assiette ou dans un bac improvisé régulièrement nettoyé.

Globalement: ne surchargez pas trop vos étagères. Contrairement au congélateur, le réfrigérateur ne devrait pas être totalement emballé. L'air froid doit circuler ici et s'il ne le peut pas, vous obtiendrez des températures irrégulières avec des poches de chaleur et de chaleur. (Yaourt tiède, n'importe qui? Je ne le crois pas.) Laisser un peu de marge de manœuvre entre vos restes vous aidera également à réduire votre facture énergétique.

Tiroirs à légumes
Les bacs à légumes ont pour but de maintenir des conditions humides qui aident à préserver les fruits et les légumes. Mais ne commettez pas l'erreur de mélanger tous vos produits dans un fruit et un légume sans fard pour tous. De nombreux fruits, notamment les pommes, les pêches, les prunes, les poires et les cantaloups, produisent de l'éthylène, un produit chimique qui les aide à mûrir. Malheureusement, l'éthylène produit peut également favoriser la maturation chez d'autres plantes, faisant jaunir les légumes, les rendre mous ou même les faire germer. Pour cette raison, conservez les légumes dans un tiroir et les fruits dans un autre.

Les fruits et les légumes doivent être lavés avant de manger, mais trop d'humidité peut faire basculer les aliments mûrs en pourris avant que vous puissiez obtenir vos antioxydants. Le but est de laver les fruits et les légumes lorsque cela vous convient, mais pas trop à l’avance, car ils risquent de se gâter avant que vous ne les mangiez. Lorsque vous lavez les fruits, enlevez l'excès d'humidité en les égouttant dans une passoire, en les buvant avec un essuie-tout ou en utilisant une essoreuse à salade. Les baies étant particulièrement fragiles, maniez-les avec précaution et avalez-les dans les 24 heures qui suivent le lavage. (Une fois lavés, placez les légumes et les herbes dans un sac en plastique ou un récipient avec un carré d'essuie-tout pour absorber l'excès d'humidité et tout le reste dans un endroit propre (et de préférence transparent). conteneurs. Remettez les contenants dans le bac à légumes pour un entreposage à long terme ou sur l'étagère supérieure, où vous aurez plus de chances de les voir et de les manger rapidement.

Sur le dessus du frigo
Si vous avez utilisé le haut de votre réfrigérateur comme un grenier pour aliments, où vous avez empilé des bouteilles de merlot ou des miches de pain, arrêtez-vous. Même si votre cuisine est minuscule et que cet espace vous semble super pratique, ce n'est pas une bonne idée. Pour réguler les températures froides à l'intérieur, le serpentin du condenseur du réfrigérateur pompe l'air chaud et la chaleur monte autour du boîtier de l'appareil. Résultat: il fait plutôt chaud. La chaleur est Kryptonite au vin. Et cela fera moisir le pain plus rapidement. (Nous préférons obtenir nos spores du fromage bleu. Amirite?) La meilleure utilisation de cet espace? Rangez des appareils ou des fournitures telles que des serviettes en papier ou une pile de livres de cuisine.

Réfrigérer ou ne pas réfrigérer?

L'une des questions les plus difficiles consiste à déterminer si quelque chose se trouve dans le réfrigérateur en premier lieu. Certains aliments ne font pas partie du réfrigérateur. Les tomates deviendront farineuses et inodores dans le réfrigérateur, gardez-les au chaud à la température ambiante. Les oignons, les courges et les pommes de terre sont préférables dans un environnement plus frais et peu humide. Rangez-les donc dans un placard sombre ou dans un endroit extérieur au réfrigérateur. Les avocats et de nombreux fruits sont très bien laissés sur le comptoir pour mûrir, mais peuvent également aller au réfrigérateur pour ralentir le processus si nécessaire. Les herbes peuvent être conservées au réfrigérateur ou dans un vase sur le comptoir si elles sont utilisées quelques jours plus tard.

Il y a ensuite la zone grise: les aliments peuvent être réfrigérés pour conserver une fraîcheur et une qualité maximales, mais ne doivent pas être réfrigérés si vous les utilisez assez rapidement. Par exemple, les noix, les farines de noix et de nombreux beurres de noix peuvent être stockés dans le placard, mais la réfrigération aidera à conserver les huiles naturelles et à empêcher les beurres de noix de se séparer. Réfrigérez ces articles si votre maison est chaude ou si vous n'utiliserez pas ces produits dans quelques semaines (ou les deux).

De même, les farines de grains entiers (qui contiennent des huiles et des nutriments sains) et les huiles riches en graisses saturées telles que l’huile de canola, l’huile de carthame et l’huile d’olive dureront plus longtemps si elles sont conservées au réfrigérateur, à l’abri des températures chaudes. Mais encore une fois, si vous préparez des muffins aux repas d’amandes chaque semaine, conserver cette farine à la température ambiante est tout à fait acceptable. Conclusion: si ces produits traînent dans votre cuisine pendant longtemps, placez-les au centre ou sur les étagères supérieures de votre réfrigérateur (ou même de la farine glacée) pour éviter les arômes pouvant se développer avec le temps.