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Pourquoi ces petits mensonges blancs font plus de dégâts que vous ne le pensez


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Il y a des milliers de façons de se tromper les uns les autres et de se tromper. D'un côté, nous pouvons délibérément induire les autres en erreur afin d'améliorer notre avantage personnel, nier toute responsabilité pour avoir commis quelque chose de mal, ou tricher ou voler pour progresser. Ensuite, il y a des mensonges plus petits qui ressemblent à des mensonges pour apaiser la détresse d'un ami ou afficher notre confiance en nos capacités lorsque nous n'avons presque aucune idée de ce que nous faisons.

Hey, nous l'avons tous fait. Mais des études suggèrent que mentir peut nuire à notre bien-être et nuire à la qualité de nos relations. Il est temps de parler de toute cette déception.

Pourquoi nous mentons

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L'Américain moyen dit un à deux mensonges par jour. Ceux qui ne sont pas sûrs ou qui ont un style d'attachement anxieux ou évitant sont plus susceptibles d'être malhonnêtes, en partie pour éviter d'être critiqués, rejetés ou laissés avec moins que quelqu'un d'autre. Attachement, authenticité et honnêteté: une sécurité conditionnelle et induite expérimentalement peut réduire l'autonomie - et autre tromperie. Gillath, O., Sesko, m A.K., Shaver, P.R., et al. Journal de personnalité et de psychologie sociale, 2010 mai; 98 (5): 841-55 .. Les personnes qui croient que le bluffage leur donnera un prestige monétaire ou social sont également plus enclines à contourner les règles.

Cependant, nous ne sommes pas tous en train de poignarder le dos et de mentir pour aller de l'avant. Des personnes excessivement malhonnêtes, appelées «menteuses prolifiques», représentent un pourcentage de la population inférieur à celui des personnes qui mentent au minimum. Une étude menée par Kim Serota, professeur de marketing à l'Université Oakland, suggère qu'environ cinq pour cent d'entre nous racontent environ la moitié des mensonges, ratissent régulièrement plus de quatre mensonges par jour et crachent un plus grand nombre de grands mensonges (par exemple, en trompant un votre collègue ou duper quelqu'un en lui faisant croire que vous l'aimez quand vous ne l'aimez pas) que les blancs («Je peux à peine voir ce bouton-vous avez l'air bien!»).

Les études de Serota montrent également que, comparés à la majorité majoritairement honnête, ces menteurs prolifiques sont plus susceptibles d’être des hommes, d’occuper des postes de direction ou d’autres emplois de rang supérieur (en particulier dans des postes commerciaux et techniques), de tromper leurs conjoints et leurs enfants, et vous avez déjà été jeté par un partenaire ou réprimandé au travail pour avoir révélé la vérité. «Les menteurs prolifiques sont très motivés pour mentir, ne serait-ce que pour la simple raison qu'ils croient que mentir leur permet de réussir à atteindre un objectif particulier», explique Serota. «Ils comprennent ce qu'ils font. ils le font volontairement et délibérément comme un moyen d'atteindre un but. "

Pour le reste d'entre nous, cependant, la plupart ne falsifient pas la réalité pour duper les autres et aller de l'avant, mais plutôt pour que tout le monde soit heureux. «Un peu de mensonge est un lubrifiant social», dit Serota. "La plupart des gens avec qui nous interagissons mentent parfois parce qu'ils ne veulent pas nous faire de mal." Rappelez-vous cette fois-ci, vous avez dit à votre tante que vous aimiez le pull qu'elle vous a eu, alors qu'en réalité, vous ne serez jamais surpris en le portant? Et nous avons tous blâmé le «trafic» d’être en retard à la vérité, nous avons perdu la notion du temps en route pour rencontrer un ami.

Cela fait partie de notre culture. Lorsque nous sommes plongés dans une communauté qui tolère la malhonnêteté, notre propre vérité décline. Tout le monde le fait: explorez la transmission sociale du comportement menteur. Mann, H., Garcia-Rada, X., Houser, D., et al. PLoS One, 15 oct. 2014; 9 (10): e109591. «Il est antisocial d’être trop honnête», déclare David Livingstone Smith, Ph.D., professeur de philosophie à l’University of New England et auteur de Pourquoi nous mentons. «Une partie de la socialisation consiste à apprendre à mentir de manière acceptable et attendue. Si vous n'êtes pas capable de cacher la vérité, vous ne réussirez pas dans la société humaine. "

Le coût de la dissimulation

Bien sûr, il peut être délicat de penser qu'il est dans l'intérêt de sauver la face, mais si nous y participons - et soyons honnêtes, nous pourrions bien reconnaître que nous bénéficions réellement de notre bluff, dit Smith. «Une chose à laquelle nous nous trompons, c'est que nous mentons pour protéger les sentiments des autres. Ce n'est généralement pas vrai. Nous mentons souvent parce que nous voulons qu'une autre personne nous aime - nous essayons de nous protéger de la déception, de la colère ou de l'abandon des autres. "

Et même si nous supposons que contourner la vérité gardera les autres plus proches de nous, plus nous leur cachons des informations, plus nous risquons de nous sentir isolés. Des études démontrent que garder des secrets interdit l’intimité, nous amenant à nous sentir moins engagés et moins satisfaits d’une relation. «Les mensonges peuvent nous éloigner des personnes avec lesquelles nous souhaitons être proches», explique Smith.

Et oui, même ces petits mensonges blancs peuvent se retourner contre nous: plus nous sommes conscients que nous avons étendu la vérité, même si l'intention est de faire en sorte que quelqu'un se sente mieux, plus nos émotions deviennent négatives.

«Les mensonges fréquents peuvent augmenter notre culpabilité et notre anxiété, ce qui peut conduire à la dépression et, dans de nombreux cas, à la paranoïa d'être découvert», déclare Victoria Lorient-Faibish, M. Ed., Psychothérapeute et auteur de Trouvez votre "culture personnelle". Ce stress peut alors se manifester de manières physiques, telles que brûlures d'estomac, attaques de panique et insomnie, au fur et à mesure que votre existence se consume en protégeant vos mensonges de toute découverte, ajoute-t-elle.

Garde les pieds sur terre

Étant donné que mentir ne semble pas si fantastique (pas que cela l'ait jamais été) après avoir lu tout cela, pourquoi ne pas aider à promouvoir une culture d'honnêteté et en récolter les fruits?

Il y a toujours une sorte d'avantage que mentent apporte à une personne.

Plus nous sommes honnêtes avec des personnes de confiance (le mot clé ici étant «de confiance» - c’est-à-dire, pas des inconnus), moins nous nous sentons solitaires et plus nous tirons satisfaction des relations réciproques. Frijns, T., Finkenauer, C., Keijsers, L. Journal of Adolescence, février 2013; 36 (1): 55-64 .. En outre, plus nous agissons de manière authentique, plus notre bien-être subjectif est grand.

Si vous avez des problèmes fréquents, demandez-vous ce que votre malhonnêteté fait pour vous. «Il y a toujours une sorte d'avantage que le mensonge apporte à une personne», explique Lorient-Faibish. Puis explorez d’autres moyens «moins dysfonctionnels et toxiques» pour répondre à ces besoins ou objectifs. En fonction de votre situation, elle suggère de prévoir du temps pour moi, de vous sentir pris en charge, de confronter un conjoint ou un ami qui, selon vous, pourrait tirer parti de vous, en vous entourant de personnes solidaires qui ne vous feront pas honte de votre vulnérabilité. travailler sur les limites pour se sentir protégé. Et n'hésitez pas à consulter un thérapeute pour obtenir de l'aide.

À emporter

Personne ne demande que vous soyez complètement honnête 100% du temps. Exprimer constamment vos opinions, sentiments et croyances sans se soucier de la façon dont ils affectent les autres peut être tout aussi préjudiciable que de dire trop de mensonges. Mais prendre le temps de faire preuve de tact dans la communication de la vérité, de braver la maladresse de révéler soigneusement vos propres vulnérabilités à des personnes de confiance, et d’examiner pourquoi vous êtes enclin à dire des mensonges (petits ou grands) peut vous aider à cultiver le genre d'authenticité qui mène à un plus grand bien-être, à une meilleure qualité de relation et à une réduction du stress. Et c'est ne pas trop beau pour être vrai.