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Pourquoi la pensée positive ne fonctionne pas (toujours)


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L'année est 2011. Je vis dans un sac de sport, je dors sur le canapé de mes amis la nuit, je lave la vaisselle à temps partiel dans une pizzeria parce que c'est l'unique travail que je puisse trouver dans le nord du Maine à la fin de l'été, et tenant dans mes mains une énorme facture médicale que je suis incapable de payer. Oh oui, et j'ai une pneumonie. J'appelle mon ami et en deux minutes, je pleure. Elle me dit: «Regarde le bon côté des choses.» Je veux lui donner un coup de poing au visage. Ne vous méprenez pas. J'aime beaucoup mon ami (et je ne le ferais jamais réellement vouloir lui faire du mal). Mais quand je suis au plus mal, je ne veux pas que quiconque me dise de faire de mon mieux.

Il se trouve que mes sentiments sont fondés sur des données scientifiques: Un regard sur la recherche révèle que la pensée positive n’est pas toujours tout ce qu’elle est censée être. En fait, les chercheurs se demandent: que se passe-t-il si des États dits «négatifs» comme l’échec, le pessimisme, l’insécurité et l’incertitude ont un effet positif? Un modèle à deux facteurs de pessimisme défensif et ses relations avec les motivations de la réussite. Lim, université technologique L. Nanyang. Journal of Psychology, 2009 mai; 143 (3): 318-36?

Ce ne sont pas tous des Rainbows et des Licornes

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Ce n'est que récemment que les gens ont commencé à penser au bonheur comme à un droit auquel tout le monde a droit. Et dans la poursuite effrénée de la positivité toujours présente, nous pourrions nous tirer une balle dans la tête. Selon certains chercheurs, une pensée positive constante signifie qu'une personne ne peut jamais se détendre, car c'est le moment où une pensée «négative» risque de se faufiler à la surface. Et insister sur le fait que «tout va bien» n’offre aux penseurs positifs aucun plan d’appui en cas d’impossibilité.

Ces critiques sont étayées par de nombreuses recherches. Une étude a révélé que, lorsque les gens pensent que les autres attendent de eux qu'ils ne ressentent pas d’émotions négatives, ils finissent plus Les émotions négatives sont plus fréquemment ressenties comme tristes: le rôle des attentes sociales dans l’amplification de l’humeur négative. Bastian, B., P. Kuppens, MJ Hornsey, et al. École de psychologie, Université du Queensland, Australie. Emotion, 2012 Feb; 12 (1): 69-80. Une autre étude a révélé que les personnes qui avaient une faible estime de soi et répétaient une déclaration de soi positive («Je suis une personne aimable») finissaient par se sentir pire que celles qui ne répétaient pas la phrase. Des déclarations de soi positives: le pouvoir pour certains, le danger pour autres. Wood, JV, Perunovic, WQ, Lee, JW. Département de psychologie, Université de Waterloo, Canada. Psychological Science, 2009 Jul; 20 (7): 860-6. Certains chercheurs ont associé la pression pour «penser positif» à une faute personnelle («Si je ne peux pas être heureux, ce doit être de ma faute si je ne suis pas assez positif»). Le déni est un autre effet secondaire potentiel de la pensée positive, et certains experts attribuent même la crise économique actuelle au refus des gens d’envisager des résultats négatifs potentiels.

En fait, trop de pensée positive peut en fait être le signe d’un trouble de l’humeur, explique Mark Banschick, M.D., psychiatre et expert Greatist. Les personnes atteintes de trouble bipolaire (ou de ses variations, bipolaire II et cyclothymie) expérimentent des états de pensée positive excessive appelés «manie» qui peuvent interférer avec leur expérience de la réalité et les amener à adopter un comportement potentiellement autodestructeur (conduite à 120 km / h, conduite beaucoup de drogue, voler - parce que «tout va bien et que rien ne peut me faire mal»).

Bien qu’une personne typique n’éprouve pas de positivité à un tel niveau maniaque, elle est Jane ou Joe en moyenne peuvent se laisser emporter par des sentiments positifs, perdre leur jugement et faire quelque chose qu'ils ne feraient pas normalement. La pensée positive peut également devenir un moyen d'éviter les actions nécessaires, un problème que Banschick voit chez de nombreux clients de sexe masculin au début de la vingtaine. Les gens peuvent dire «tout va bien» même quand ce n'est pas le cas - c'est une façon de nous convaincre que nous agissons dans une situation donnée (travail minable, échéance imminente, problème avec un partenaire) sans rien faire.

«Les personnes qui utilisent la pensée positive comme défense essaient de ne pas se sentir anxieuses quand elles le devraient», a déclaré Banschick. Une certaine anxiété est souvent nécessaire pour nous motiver à agir dans certaines situations. Cacher cette anxiété avec un visage joyeux peut en fait aggraver notre situation car nous sommes moins susceptibles de traiter le problème sous-jacent. Mais plus vite nous agissons, moins nous craignons d’intervenir dans ce que nous essayons de faire, déclare Julie Norem, professeure de psychologie et auteur de Le pouvoir positif de la pensée négative.

Les avantages d'être un pessimiste

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Donc, un certain niveau de négativité pourrait effectivement être bon pour nous. Une étude a révélé que les personnes d'humeur négative peuvent produire des arguments de meilleure qualité et plus persuasifs que les personnes d'humeur positive. Les humeurs négatives peuvent également améliorer la mémoire et la précision mentale, et d'autres recherches suggèrent que la pensée négative pourrait nous inciter à réfléchir plus attentivement. À la lumière de ces découvertes, de nombreux chercheurs critiquent ce qu’ils considèrent comme des revendications exagérées du camp favorable à la positivité et défendent les avantages de la pensée négative. Psychologie positive dans le traitement du cancer: mauvaise science, prétentions exagérées et médecine non prouvée. Coyne, J. et Tennen, H. Annals of Behavioral Medicine, 2010 février; 39 (1): 16-26.

Le pessimisme défensif, une stratégie de gestion de l’anxiété, présente un intérêt particulier, dit Norem. Cela implique de définir de faibles attentes et d'être pessimiste quant à ce qui pourrait se produire dans un scénario donné. Les études montrent que la stratégie aide les gens à gérer l'anxiété en planifiant mentalement le pire (en leur donnant un plus grand sentiment de contrôle). Cela leur permet également de faire de leur mieux, généralement parce qu’ils travaillent très dur pour éviter les conséquences négatives possibles. Un modèle à deux facteurs de pessimisme défensif et ses relations avec les motivations de la réussite. Lim, université technologique L. Nanyang. Journal of Psychology, 2009 mai; 143 (3): 318-36Une analyse motivationnelle du pessimisme défensif et du handicap personnel. Elliot, AJ, église, MA. Département de sciences cliniques et sociales en psychologie, Université de Rochester, New York. Journal of Personality, juin; 71 (3): 369-96.

En nous préparant au pire, il est possible que nous réduisions réellement nos souffrances sur la route. Si cela devait se reproduire, la souffrance était encore plus grande: effet de la continuation anticipée sur l'inconfort rétrospectif. Galak, J. et Meyvis, école de commerce T. Tepper, Université Carnegie Mellon. Journal of Experimental Psychology: Général, 2011 février; 140 (1): 63-75. En revanche, essayer de «corriger» les pensées négatives peut en réalité les intensifier. Bien entendu, la pensée positive comporte une composante culturelle et les avantages relatifs de la négativité par rapport à la positivité varient en fonction des attitudes de la société à l’égard du bonheur dans une région donnée. (Par exemple, les Américains d'origine européenne considèrent souvent que les sentiments positifs sont plus pertinents pour la satisfaction de la vie, tandis que les Américains d'origine asiatique considèrent généralement que les sentiments négatifs sont les plus pertinents pour évaluer le bonheur en général.) Qu'est-ce qui fait une bonne vie? Différences culturelles dans le rôle de l'affect positif et négatif dans le bien-être subjectif. Wirtz, D., Chiu, CY, Diener, E. et al. Département de psychologie, East Carolina University. Journal of Personality, 2009 août; 77 (4): 1167-96La dynamique des événements quotidiens et le bien-être des cultures: quand less est plus, mieux c'est. Oishi, S., Diener, E., Choi, DW et al. Département de psychologie, Université de Virginie. Journal de psychologie personnelle et sociale, octobre 2007; 93 (4): 685-98.

L’efficacité de la pensée positive dépend également fortement de facteurs individuels tels que l’anxiété, les mécanismes d’adaptation et les systèmes de croyance. Chaque personne doit donc trouver ce qui lui convient. Recherche de l’information des sujets très anxieux et peu anxieux après avoir reçu une auto-analyse positive et négative. commentaires pertinents. Frey, D., Stahlberg, D., Fries, A. Journal of Personality, décembre 1986; 54 (4): 694-703. Mais quelle que soit la disposition d'une personne, les chercheurs suggèrent qu'il serait peut-être préférable de reconnaître les émotions négatives plutôt que de les nier - puis de les laisser passer. Un nouveau style de psychothérapie, appelé thérapie d'acceptation et d'engagement (ACT), suggère que nous devrions accepter que des pensées négatives soient garanties. Au lieu de consacrer de l'énergie à la suppression de la négativité, nous devrions nous concentrer sur l'identification et le respect de nos valeurs, même au milieu d'une nuée de pensées négatives.

À emporter

Nous ne préconisons certainement pas que tout le monde devienne un acheteur à vie. Tout comme la pensée négative, la pensée positive a ses avantages prouvés, à la fois physiquement et psychologiquement. Optimisme et santé physique: un examen méta-analytique. Rasmussen, H.N., Scheier, M.F., Greenhouse, J.B. Institut pour la recherche en éducation et le service public, Université du Kansas, Lawrence, KS. Annals of Behavioral Medicine, 2009 juin; 37 (3): 239-56. L'astuce consiste à trouver un équilibre entre optimisme et réalisme, explique Banschick. En d'autres termes: arrêtez-vous et sentez les roses, mais vérifiez d'abord s'il y a de la merde de chien sur le trottoir sous vos pieds.