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Vous n'avez pas besoin d'un frottis Pap aussi souvent que vous le pensez


La plupart des femmes sont passées par là: allongée sur une table d’examen, la chemise en papier ou en tissu qui donne l’air flatteur à un Snuggie, les pieds posés maladroitement dans des étriers métalliques, les fesses glissées jusqu’au bout de la table avec un homme ou une femme (parfois deux). ) qui est fondamentalement un étranger regardant droit dans votre vagin.

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Ah, le frottis. Super important, oui, mais incroyablement inconfortable (pas tellement physiquement, mais certainement émotionnellement). Et déroutant. En 2012, l'American College of American Obstetrics and Gynecology (ACOG) et le USPSTF (US Preventative Services Task Force) ont annoncé que les femmes âgées de 21 à 29 ans n'ayant pas subi de test Pap anormal auparavant devraient en subir un tous les trois ans, mais tous les médecins immédiatement adaptés au changement, laissant les patients perplexes sur le fait de savoir s'ils avaient encore besoin d'un test annuel ou s'il était prudent de passer le test de dépistage.

À l'heure actuelle, la plupart des gynécologues s'accordent pour dire qu'une fois tous les trois ans est suffisant (pour les femmes avec des résultats normaux), et l'American College of Physicians a publié un document à la fin du mois d'avril 2015 avec ses lignes directrices, qui sont essentiellement similaires à celles de l'ACOG. Mais ce ne sont que des recommandations: chaque femme doit faire ce qui est juste pour son corps, alors prenez le temps de vous familiariser avec le test de Papanicolaou et les autres tests de dépistage afin que vous puissiez prendre les meilleures décisions (avec la contribution de votre doc, bien sûr). ).

Le plaisir d'un frottis

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Certaines des meilleures pratiques permettant de sauver des vies (pensez à la manœuvre de Heimlich, à la coloscopie, au frottis) sont également parmi les plus incroyablement maladroites. Avant que le test de Papanicolaou (ou test, comme certains l'appellent), soit adopté dans les années 50 comme test de dépistage standard pour la santé des femmes, le cancer du col utérin était la principale cause de décès par cancer chez les femmes. Mais les taux actuels sont bien plus bas, les décès ayant diminué de plus de 50% au cours des trois dernières décennies. A noter que le dépistage, qui détecte des modifications cellulaires anormales (appelées «modifications dysplasiques» dans le langage parlé) avant qu’elles ne deviennent un cancer à part entière, permet aux médecins d’arrêter la maladie avant même qu’elle ait le temps de commencer.

Votre expérience chez le gynécologue correspond à peu près à ce que votre mère et votre grand-mère ont vécu, car la procédure n'a pas beaucoup changé au cours des cinquante dernières années: après s'être déshabillé au moins jusqu'à la taille (et attendu patiemment avec une grande feuille de papier au-dessus de vos fesses comme si c’était normal), vous vous allongez sur la table d’examen, placez vos pieds dans les étriers à la fin (étalez-les!) et, si nécessaire, descendez vers cette extrémité de la table.

Votre médecin insérera un spéculum en forme de bec de canard dans votre vagin et le maintiendra ouvert (c'est le cliquetis et éventuellement une pression inconfortable) pour permettre un accès visuel et physique à votre col de l'utérus. (Notez que les spéculums ne sont pas du tout pareils car les vagins sont de toutes formes et de toutes tailles. Votre pourvoyeur de soins de santé sélectionnera le bon spéculum pour vous.) Il utilisera une petite brosse et une spatule pour recueillir les cellules du col de l'utérus; vous en sentirez grignoter quelques secondes, mais cela ne fait pas mal. La procédure complète, du début à la fin, ne dure généralement pas plus de quelques minutes. Par la suite, vous risquez de perdre de la lumière, installez donc un protège-slip dans votre sac.

Votre médecin vous indiquera quand attendre vos résultats. Maintenant, voici l’essentiel: un résultat anormal n’est généralement pas un diagnostic de cancer, ni même une infection au VPH. Cela signifie que les cellules du col utérin avaient quelque chose d'inhabituel, et votre gynécologue vous demandera de passer des tests supplémentaires pour comprendre ce qui se passe, ce qui pourrait représenter des changements positifs précoces causés par le VPH antérieur qui, en fonction de votre âge, revenir à la normale par eux-mêmes; les changements causés par certains types de VPH qui peuvent évoluer en cancer (et peuvent être éliminés avant que cela ne se produise); ou dans de rares cas, il pourrait s'agir d'un cancer. (Rappelez-vous, c'est dans rare cas.)

Quand faire un frottis

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Une fois que vous aurez 21 ans, vous pourrez boire légalement, jouer à Vegas et commencer à recevoir des Paps. (Si ce n'est pas une fête, nous ne savons pas ce que c'est.) Comme le cancer invasif du col utérin est rare chez les femmes de moins de 21 ans, même si vous êtes sexuellement actif avant cet âge, vous n'avez pas besoin de frottis, selon l'ACOG. Pour les femmes de 21 à 29 ans présentant un risque moyen et n'ayant pas d'antécédents de test de Papanicolaou anormal, il est recommandé de subir le test tous les trois ans. Entre 30 et 65 ans, vous devriez soit subir un frottis tous les trois ans, soit subir à la fois un frottis et un test HPV (dépistage conjoint) tous les cinq ans, conformément aux directives. Des tests plus fréquents peuvent entraîner une anxiété à la fois lors de l'obtention de l'examen et de la nécessité d'un test de suivi, ce qui peut s'avérer inutile. Et personne n'a le temps pour ça.

Pour les femmes de 21 à 29 ans présentant un risque moyen et n'ayant pas d'antécédents de test de Papanicolaou anormal, il est recommandé de subir le test tous les trois ans.

Mais il y a des choses que les directives ne pas vous dire: «Toute personne immunodéprimée; a subi un test de Papanicolaou, une biopsie ou un traitement anormal (dysplasie cervicale) au cours des trois dernières années; ou a eu un test HPV positif peut nécessiter des tests plus fréquents », explique Rebecca Jessel, M.D., gynécologue à Denver. Alors, vous l'avez deviné, parlez-en à votre médecin si vous avez un doute.

Lorsque vous allez planifier votre rendez-vous, idéalement, le test ne devrait pas être fait pendant vos règles, mais il n'est pas nécessaire d'annuler votre rendez-vous si les deux coïncident. De nombreux bureaux recommandent d'éviter les rapports sexuels et les douches vaginales deux jours avant le test de Papanicolaou. Si vous prenez des médicaments par voie vaginale, demandez à votre médecin si vous devez les arrêter avant l'examen.

Les autres tests dont vous avez besoin

Pap ou pas, les femmes sexuellement actives doivent être testées régulièrement pour les infections sexuellement transmissibles (IST), car la plupart ne causent pas de symptômes, de sorte que vous pourriez avoir une IST sans vous en rendre compte. La fréquence à laquelle vous devez passer des tests dépend de votre style de vie: les personnes qui ont un grand nombre de partenaires ou qui n'utilisent pas de préservatif peuvent vouloir être testées plus souvent que celles qui vivent dans une relation à long terme. Quoi qu'il en soit, si vous avez des changements ou des symptômes inhabituels, consultez votre doc stat.

Si vous souhaitez qu'un DIU soit inséré, vous aurez besoin d'un examen pelvien, et si vous avez besoin d'une ordonnance pour un contrôle hormonal hormonal, vous pouvez également avoir besoin d'un examen pelvien, même si cette recommandation a récemment été modifiée. Mais si vous ne ressentez aucun symptôme, vous n’avez peut-être pas besoin de cette partie de la visite au cours de laquelle votre gynécologue évalue la santé de vos ovaires, de votre col utérin, du vagin et de votre utérus au moyen d’examens externes et internes.

L'American College of Physicians affirme que les examens coûtent cher à notre système de santé, ne réduisent pas le diagnostic de maladies ou de décès chez les femmes asymptomatiques et peuvent conduire à l'anxiété, à la gêne, à la douleur, à une intervention chirurgicale inutile et à d'autres effets secondaires les femmes à renoncer à chercher des soins médicaux. Ainsi, si vous ne présentez aucun symptôme tel que douleur pelvienne, écoulement vaginal ou règles irrégulières ou abondantes, on vous dit que vous n'avez peut-être pas besoin d'un examen pelvien.

L'ACOG est d'accord: ils recommandent aux patients asymptomatiques de travailler avec leur médecin pour déterminer le meilleur programme d'examen. Mais si vous avez des symptômes, l’ACOG suggère qu’il est important de passer un examen pelvien.

Enfin, ne négligez pas les contacts physiques avec votre médecin généraliste chaque année, car une visite chez le gynécologue ne remplace pas cela.

Caroline Weinberg, M.D., a contribué à cet article.