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Ce vétéran de l'épicerie changera votre façon de penser des aliments périmés


Doug Rauch ramasse une aubergine sicilienne et l'inspecte. L'extérieur violet pâle du légume est ponctué de minuscules empreintes d'un orage de grêle qui a traversé la région de Boston la semaine précédente. «Ils sont esthétiquement endommagés, mais à l'intérieur, ils sont parfaitement bons», déclare Rauch, l'ancien président de Trader Joe's. «Sur la plupart des marchés, ceux-ci se vendent pour une fortune.» Chez Daily Table, une épicerie à but non lucratif ouverte par Rauch en juin, les aubergines se vendent à 99 cents la livre, soit la moitié du prix que Whole Foods fait payer par la suite. .

Le plus gros problème, c'est que le légume meurtri n'aurait jamais été retrouvé dans la plupart des épiceries. Si le produit est difforme ou étrangement coloré, la plupart des acheteurs ne le toucheront pas. Et c’est une des raisons pour lesquelles nous gaspillons près de 40% de la nourriture produite aux États-Unis. Heureusement, Daily Table ne ressemble pas à la plupart des épiceries.

Le nouveau visage de la faim

Après avoir passé plus de trois décennies chez Trader Joe's, ses 14 dernières années en tant que président, Rauch a sauté sur l'occasion de devenir membre de la Advanced Leadership Initiative de l'Université Harvard. Le programme rassemble les anciens dirigeants qui utilisent leur savoir-faire et leurs réseaux professionnels pour résoudre les grands problèmes sociaux de notre époque. Rauch aurait pu aborder de nombreuses choses, mais il ne pouvait pas oublier les statistiques selon lesquelles un Américain sur six souffre d'insécurité alimentaire. «Nous sommes le pays le plus riche au monde en termes de production alimentaire», a-t-il déclaré. «Cela ressemblait donc à un problème de logistique. Si nous pouvions obtenir la nourriture là où elle devait être, tout serait résolu. ”

La solution n’est pas aussi simple qu’il semble, mais Rauch réalise des avancées majeures avec son tout dernier projet, Daily Table, un magasin de vente au détail proposant des aliments délicieux, sains et abordables qui seraient autrement perdus. Il s'est installé à Dorchester, un quartier populaire de Boston, pour le premier site, soutenu par un certain nombre de bailleurs de fonds majeurs, notamment la Fondation PepsiCo, New Balance, Newman's Own et la Fondation Robert Wood Johnson. (Il est prévu d'étendre ses activités à de nouveaux emplacements dans la région de Boston et au-delà.)

Beaucoup de résidents locaux sont le nouveau visage de la faim en Amérique. Les produits frais ou les plats préparés de haute qualité sont trop coûteux, ils se tournent donc souvent vers le fast-food ou les plats surgelés. "L'obésité est le visage de la faim ici", explique Rauch. «Ce n'est pas une pénurie de calories, c'est vraiment une pénurie de nutriments. Vous obtenez tout ce qui ne va pas. "

Rauch s'est donc fait un devoir de ne vendre que des aliments répondant à des directives nutritionnelles strictes. Vous trouverez du pain bio et du beurre de cacahuète mais pas de gelée; pommes et oranges mais pas de jus de pomme ou d'orange. La raison: la gelée et les jus contiennent trop de sucre et pas assez de fibres, explique Rauch. De plus, Daily Table possède une énorme section de plats préparés, servant de la soupe aux sandwichs en passant par les entrées qui répondent aux mêmes directives.

Depuis le début, l'objectif était qu'une mère sur SNAP ou un jeune professionnel qui vient d'emménager dans le quartier dépense 5 $ et trouve un repas copieux et nutritif pour toute sa famille. (Bien que le magasin espère servir les personnes à faibles revenus du quartier, il est ouvert à tout le monde et Rauch dit qu'il y a beaucoup de produits à acheter.)

Épicerie, avec un côté de l'éducation

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La nourriture à Daily Table provient de différentes sources. Le magasin collecte les excédents des exploitations de la région et collabore également avec la banque alimentaire du Grand Boston, qui permet aux organisations à but non lucratif d'acheter des produits alimentaires auprès de fournisseurs moyennant d'importantes réductions. De plus, grâce à ses années chez Trader Joe's, Rauch a noué des liens avec un certain nombre de sociétés du secteur alimentaire, telles que Stonyfield Farm et Rudi's Organic Bakery. Lorsque leurs produits arrivent dans les semaines qui suivent leur date de péremption, la plupart des épiceries cesseront de les acheter. L'équipe de Rauch est donc en mesure d'acheter les produits à une fraction du prix habituel. C'est pourquoi, à Daily Table, vous trouverez des récipients de 32 onces de yogourt pour 50 cents, des miches de pain bio pour 1,49 $ et des récipients de 30 onces d'houmous pour 2,49 $.

La plupart des Américains ont été conditionnés à penser que la nourriture va mal après sa date limite de vente, mais c'est rarement le cas, dit Rauch. Et il est en fait tout à fait légal pour les magasins de vendre de la nourriture après la date de péremption, à condition d’avertir les acheteurs. Il est à noter que depuis son ouverture au début de l'été, Daily Table n'a vendu aucun aliment après la date limite de vente, ce qui s'explique par le fait qu'il a été en mesure de vendre ses produits rapidement et qu'il est déterminé à créer un communauté. «Si c'est la première fois que vous visitez le magasin et que vous voyez une série de produits hors code, nous savons que vous allez probablement penser:« Qu'est-ce qui se passe? », Déclare Rauch. «Au lieu de cela, nous avons donc fait de gros efforts pour offrir de la belle nourriture fraîche à des prix incroyablement bas.»

L'objectif ultime de Rauch ne consiste pas uniquement à fournir de meilleures options alimentaires à la communauté, il consiste également à éduquer les gens sur les bonnes habitudes alimentaires. «Nous sommes vraiment une initiative de soins de santé se faisant passer pour un magasin de détail», dit-il. Mais il comprend également que la plupart des gens ne veulent pas recevoir de cours au milieu de leur voyage à l'épicerie. De nouvelles initiatives sont en cours, notamment une cuisine pédagogique avec des programmes après l'école pour les enfants et des cours du soir pour adultes. Pour le moment, Rauch travaille toujours à gagner les cœurs et les esprits. Et il sait que le chemin le plus rapide passe par nos estomacs et nos portefeuilles.